【OHI】克里斯·罗文:著名连续创业者,半导体“黄埔军校”创始人
2018-09-18 16:52:53
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在吴韧的大力引荐下,我们利用会议的中午时间,见缝插针的访谈了MIPS创始人克里斯·罗文(Chris Rowen)。MIPS虽然没有获得大的成功,却也是半导体行业内一家重要的企业,和60、70年代年孵化英特尔、AMD等的仙童公司(Fairchild)类似,MIPS当年也是人才济济,经历波折起伏,被誉为80—90年代半导体行业的“黄埔军校”
方兴东与克里斯·罗文合影

在硅谷访谈MIPS共同创始人克里斯·罗文

约翰·亨利斯(John L. Hennessy)和克里斯·罗文是创始人中最核心的两位,1992年,SGI以3.33亿美元收购MIPS,克里斯·罗文也收获了人生第一桶金。

克里斯·罗文是半导体行业著名的连续创业者,他所创立公司的名单非常长。最新的一家是研发语音处理的Babblabs,他自己投了最多的钱,约翰·亨利斯和杨致远等都是投资者,61岁的他自己担任CEO,干劲十足。与此同时,他也在做投资,重点关注机器学习等技术领域。与他老爸亨利·罗文(Henry Rowen)不同,他重点关注技术创新,这也贯穿了整个他的创业历程。

克里斯·罗文很健谈,打开了话匣就收不住,包括自己父亲的故事,自己的创业历程,半导体和硅谷的几乎全部历程,都如数家珍。我们在访谈的中间,快速吃了他提前准备的快餐,虽然是见缝插针,但我们还是聊了将近3个小时。

技术思维是克里斯·罗文的基因,所以,对于中国和美国的比较判断,他还是注重基础技术的能力,这方面,他认为在人工智能领域,美国还是领先,其次是英国,第三可能才是中国,第四是加拿大。但是,如果从商业应用创新角度,中国无疑正在赶超美国。每个人有他自己的特长,也有自己的局限,从70年代来到硅谷,罗文表示虽然四十年来,面貌上有一些变化,但是,硅谷的核心并没有改变。

对于硅谷未来,对于中美关系,尤其高科技的未来,克里斯·罗文的观点在美国精英阶层很有代表性。当然,他们对于技术之上的应用和社会变革,可能就不一定能像置身中国的人那样直接和敏锐。

意外惊喜!关于亨利·罗文

访谈克里斯·罗文最大的惊喜就是,他老爸居然是亨利·罗文(Henry Rowen)!这人在我心目中地位很特别,相信任何研究硅谷的人都会知道亨利·罗文。前后我和他见过3-4次,2002年,他还请我吃过早饭,当时商讨写一篇总结中关村的文章,所以,就让克里斯·罗文先多说说他父亲的故事,因为我们再也不可能访谈他父亲了。

三年前,他去世时候已经100岁高龄。他来过中国很多次,很看好中国的发展。90多岁还常来,做报告,干劲十足,他一直坚持骑自行车锻炼。最终,他是在骑自行车的时候猝然离世,而不是在病床上离开,也是很独特的方式。

亨利·罗文背景非同寻常,任职经历包括美国国防部副部长、国家安全局局长、兰德公司总裁等。退休后还担任过斯坦福大学亚太研究中心的主任,他让这里成为研究硅谷和全球创新和创业精神的重镇,尤其关注中国等发展中国家的创新和经济增长前景等。

显然,从90年代开始,他领导的团队引领了全球硅谷研究、中国和亚太等区域创新研究,形成了全球性的研究社区。他们的工作迄今依然是硅谷研究最富有深度、前瞻的,他领衔出版的《创新之源——硅谷的企业家精神与新技术革命 》一书依然是研究硅谷最好的著作。由于年龄大了亨利·罗文便开始退出,之后就再也没有一个人能够达到他的高度和力度,反而是这十年相关研究开始明显式微。

采访过程我还搜索了一下,找到了2002年中关村那一场对话会。里面还有少量我俩互动的文字,我说:我提的是一些不同意见,总体上感觉中关村现在从市场驱动变成了政府驱动,上海、深圳倒是相对好一些。这让人悲观。亨利·罗文:作为局外人,我分析上海、深圳可能离中国的首都远一些,天高皇帝远吧,硅谷也是这样,无论是离华尔街还是华盛顿都很远。

那时候,虽然中关村是中国高科技绝对的中心,一家独大,但是我更多对中关村发展的未来表达了担忧,相信上海、深圳、杭州等更超越政府主导的区域将崛起,亨利·罗文也认同我的观点。事实上,今天的现实,就是中国高科技已经真正形成北京、深圳、上海和杭州等为中心的分布式格局,中关村依然底蕴深厚,但是,明显失去了绝对的领导地位,而且这种趋势还在继续。

当然,我的观点那时候并不受中关村相关政府部门的喜欢,那篇中关村的文章,还是没有合作成功。最终他们还是选择了政府推荐的更踏实的人选,有时候,老外对于中国的国情也是深韵其道的。

当今时代,更需要对中美科技创新、对硅谷和中关村等区域创新进行更深入、前瞻的研究,可惜,世上再无亨利·罗文,有类似能量的威廉·米勒也已经去世。全球性的研究缺失的动能,整体陷入低迷,包括斯坦福也没有令人眼睛一亮的团队和成果,这是非常遗憾的事情。如同企业需要富有远见的领导者,学术研究也是同样。

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