【OHI访谈手记】第二次访谈华人互联网先驱郭法琨
2018-09-26 16:10:09
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作为最重要的华人互联网先驱,郭法琨(Franklin Kuo)无疑是这次访谈最大的发现。第一次三个小时访谈之后,我们紧接着落定了第二次访谈。第一次,我们是在距离斯坦福6英里、树林深处、风景优美的养老院,我们在一个公共会客厅。第二次,就在养老院郭老两口子的家里。他们自己的家也在附近的森林里面,只有几英里(这是我第一次发现硅谷还有如此风景优美的森林世界),从82年一直到三年前搬到养老院。

住在养老院,对两位老人来说,最大的好处就是可以从一日三餐做饭等日常事务中解放出来。这个养老院住着300多位老人,平均岁数80多岁,其中100多个都是斯坦福的。所以,里面老朋友不少。这次访谈,真正改变了我对养老院的看法(当天晚上和陈天桥吃饭,他也说这个养老院真是好,老人很难进,排了很长队。他也想办一个类似的)。除了养老院宁静恬淡的生活,两位老人每年2-3次出国旅行,这次采访我看到两个大箱子已经准备就绪,他们19号就去意大利旅行。

郭法琨做的工作、扮演的角色如此重要,但是,几乎很少有中国人知道他的事迹。而在美国,除了很窄的学术圈之内,也少有人了解他的事迹。仿佛他们当年的光辉就要悄无声息地淹没在历史的长河之中。我问他为什么他后来的知名度不高。这个问题他倒很坦然。他说,可能主要原因是他过去半个世纪,在不断变换角色和身份。

郭法琨既是科学家,两本70年代出版的网络相关内容的教材,堪称是影响了几代人的重量级著作。他也是真正的工程师,和诺曼·艾布拉姆森(Norman Abramson)共同组织(期间两人轮流当然项目主任)团队完成了第一个无线数字通信网络ALOHA,是美国80年代关键性过渡的NSF网的第一设计者。他更是互联网早期的关键推手,无论是70年代初期一手组织了美国和欧洲互联网先驱(几乎涵盖当年各国的互联网之父)的汇聚和交流。

同时,他从76年开始,在美国国防部主抓包交换技术的使用和普及,推动美国军方成为最终全方位采纳和部署TCP/IP协议,对于TCP/IP协议后来全美推广,并且普及到全世界,奠定今天互联网的根基,他的作用和贡献如何高估都不为过。他还是创业家,是美通无线(GWcom)的共同创始人。虽然,融了累计亿美元级的资金,因为有点超前,大家各人并没有赚到钱。但是对不缺钱的郭法琨来说,这次创业对于推动中国乃至全球无线互联网的普及,功不可没。

就在不久前,郭法琨两口子在斯坦福举办了结婚60年的纪念活动,到场的有60多人。除了当年重要的搭档诺曼·艾布拉姆森之外,最引人关注的就是另一个互联网之父鲍勃·卡恩(Bob Kahn)和他夫人。郭法琨和鲍勃·卡恩的故事很有趣味。1976年,美国国防部本来准备找鲍勃·卡恩去负责包交换技术的军方推广,但是鲍勃·卡恩觉得技术含量不高,军方制约太多,就推荐了郭法琨。当时郭法琨全家都在夏威夷,都不喜欢华盛顿。于是,郭法琨就只能自己一个人来华盛顿。结果,那时候鲍勃·卡恩也还是单身汉,郭法琨就住在鲍勃·卡恩的家里。两人一起搭伙住了半年,值得郭法琨家人搬到华盛顿。两人住在一起的那些日子,平时在家不下厨的郭法琨就成为了掌勺者。炒豆腐、炒肉丝等中国菜,加上米饭。鲍勃·卡恩就是最后洗碗。结果,养成了鲍勃·卡恩吃中餐的爱好。等郭法琨搬走,鲍勃·卡恩再也吃不到可口的中餐了,发现自己已经“戒不掉”吃米饭的爱好了。于是,鲍勃·卡恩不得不自己学习做中餐,值得今天。

郭法琨对于知名度问题,很豁达,他说这些并不重要,最重要的是“We started the beginning!”“我们是互联网历史的开创者。世界上能有多少人可以幸运地参与到互联网最早的工作中。”的确,这既是是时代的因缘际会,这也是个人的机遇和命运。“我们开创了互联网历史”,在华人世界,郭法琨不一定是唯一的一个,但是,肯定是最闪亮的一个。他是我们中国人的骄傲,也是中国与全球互联网有了真正血缘关系,有了贯穿50年互联网发展全程的历史纽带的那个关键人物。

两个多小时,不知不觉。两次访谈,累计访谈5个多小时。我想我下次精心准备之后,还会再来继续访谈。让中国人更好地了解他的故事,也让世界上的人更多了解,当然是我们的使命。郭法琨的历史成就,对于中国互联网的发展,无疑有着不可替代的历史意义。

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